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都市日報

淋巴與健康

 

據香港癌症資料統計中心2007年資料顯示,淋巴癌(非霍奇金氏淋巴癌)於常見及死亡的十大癌症排行榜中,位列第九,而該年的死亡人數為318人。除了淋巴癌外,亦常聽人說患上淋巴腺發炎、淋巴腺腫脹等疾病,究竟甚麼是淋巴?淋巴與身體健康又有甚麼關係?

 

甚麼是淋巴系統?

 

淋巴系統是由淋巴管道、淋巴器官及淋巴組織所組成。淋巴管道內流動的液體稱為淋巴液(又稱淋巴)。除淋巴器官外,消化、吸收、泌尿和生殖管道及皮膚等也具有大量淋巴組織,也屬於人體防禦機制的一部分。

 

淋巴管道:由毛細淋巴管、淋巴管、淋巴幹和淋巴導管所組成,是始於全身各組織,最後匯流入靜脈的管子。毛細淋巴管是最細小的淋巴結構,分佈於全身所有的組織內,由於其通透性較,大所以蛋白質、細胞碎片、異物、細菌和腫瘤細胞等能輕易通過。淋巴管由毛細淋巴管匯合而成,分為淺淋巴管和深淋巴管兩類。當淋巴管進入淋巴結後,再由淋巴結出發的淋巴管在膈下和頸部匯合成淋巴幹,最後所有的淋巴幹會進入胸導管及右淋巴導管兩條主要的淋巴導管,再注入靜脈。

 

淋巴液:又稱為淋巴,是淋巴管道內流動的液體,色澤透明或呈淺枯草色,是由血液經微血管所滲出來的;而淋巴內所含的白血球,則稱為淋巴球。淋巴液是血液的輔助成分,某些體積較大的物質不能通過血管壁被吸收,但卻能滲入淋巴管內的淋巴液中,如脂肪酸、脂肪微粒和脂溶性維他命等。進入淋巴管的物質會隨淋巴液再進入血液,輸送到體內各器官。淋巴液流動緩慢,每分鐘的流量不到1mL,是靜脈的1/10。當身體處於靜態時,每小時約有120mL淋巴液流入血液,每天回流的淋巴液相當於全身血液的總量。適當的運動和按摩也有助於改善淋巴液回流功能。但若淋巴液回流受阻,大量含蛋白質的組織液便不能被及時吸收,導致淋巴水腫。

 

淋巴器官(主要是淋巴結和脾)包括淋巴結、胸腺、脾和扁桃體。淋巴結為大小不一的圓形灰紅色小髒,多成群分佈,數目不定,約400450個,大多沿着血管來排列。人體表面部位主要的淋巴結有頭面部耳前的腮腺淋巴結、下頜骨下的下頜下淋巴結、頸部兩側的頸淋巴結、腋窩處的腋淋巴結、肘窩處的肘淋巴結、腹股溝處的腹股溝淋巴結等。淋巴結有過濾淋巴液、產生淋巴細胞和清除細菌毒素的免疫作用。脾是人體最大的淋巴器官,具有儲血、造血、清除衰老紅細胞、產生淋巴細胞和防禦病毒入侵的免疫功能。

 

淋巴組織:全身的器官或消化道、呼叫道、尿道、生殖道,都有淋巴組織聚集在身體的特定部位,也有一些淋巴小結形成,例如咽部的扁桃體。

 

淋巴的主要功能

淋巴自身能過濾病毒,其功能主要有兩項:

1.       運送老化廢棄物。所謂的老化廢棄物是人體代謝的產物,細胞通過攝取營養及氧氣來製造能量時,將廢棄物與水一起排出。這些物質雖然最初會被吸納到靜脈中,但是並不完全。因此,淋巴便會吸納那些額外的廢棄物,代替靜脈將其運走。淋巴管就像是交通堵塞時的岔道。

2.       免疫功能。淋巴的另一個重要機能是消除病菌,預防疾病。淋巴結具有過濾作用,濾去老化廢棄物,同時能殺死在全身活動的細菌,預防疾病。如果出現服用抗生素過多、精神壓力大、頻繁染髮、血液循環欠佳等情況,淋巴功能便會受到影響。

 

淋巴系統對抗「慢性疲勞綜合症(CFS-CHRONIC Fatigue Syndrome)

 

        強健的體魄,只要有充足睡眠、適量運動、均衡營養、愉快心情,便能提高免疫力,讓我們「百毒不侵」。上述四點之間息息相關、環環相扣,互為因果。舉例說,沒有均衡營養,就沒精力運動,繼而影響睡眠質素及心情。心情不佳,沒有胃口便會反過來影響飲食均衡。社會高速發展,人類生態改變,令心理不能適應,自主神經功能失調,體質下降,睡眠不佳,不明病因的疼痛等身體問題相繼出現,醫學界稱為「慢性疲勞綜合症」。

        「慢性疲勞綜合症」會持續或反復發作,主要病徵包括疲乏無力、思考及動作反應遲緩、注意力不集中、抗病力下降、心慌、失眠多夢、頸部或腋窩淋巴結觸痛、關節痛、頭痛、肌肉痛等,在精神高度緊張及受壓力的人士中發病率最高,並呈上升趨勢。1988年美國疾病控制中心(CDC)將之名為「慢性疲勞綜合症(CFS)」,並預測將為21世紀影響人類健康的主要問題之一,美國已將該病與愛滋病一起視為「新殺手」。

        「慢性疲勞綜合症」會嚴重影響工作效率和生活質素,患病成因通常是工作過長、壓力大,導致免疫系統和內分泌系統失調。患病時間愈長愈難根治,一旦患上,會帶來巨大的精神壓力和心理負擔。當面對更多競爭和挑戰時,會容易產生壓迫和焦慮感,不想工作,身心疲憊,降低自我評價甚至自我否定,鬱鬱寡歡,情緒惡化,易發脾氣,這些劣性情緒和行為會加重病情,形成惡性循環。

        人過30歲後,體力下降,如不能及時緩解疲勞,日子久了,令抵抗力和免疫力下降,使潛伏在重要器官的慢性疾病急性發作,從而損害健康。其實,身體健康在於淋巴系統保持暢順,因為淋巴細胞和抗體以及血液中的干擾素構成了人體牢固的免疫系統。如果淋巴系統堵塞或遭受破壞,人的健康和精力將大受影響。因此,保持淋巴系統良好運作、淋巴循環暢通無阻,便是保持身體健康、對抗「慢性疲勞綜合症」最有效的方法之一。

 

醫護小常識

淋巴腺發炎

        頸部的淋巴腺大約有100300顆,分佈在頸部的淺層及深層,正常的淋巴腺大約有半顆飯粒大小,從外表是無法觸摸出來的。然而感冒、牙痛、喉嚨痛都會造成頸部淋巴腺腫脹,而使淋巴腺可從外側被觸摸到。當發炎消失時,淋巴腺也應回復到正常大小,但淋巴腺若出現反覆腫脹,則會變大,最後變成纖維化而無法消失。一般而言,淋巴腺發炎,應會有壓痛,而癌腫則可有可無,不可以此作為區別診斷,因為癌腫的外層也常有發炎反應,仍會出現壓痛現象。一般的淋巴腺發炎,直徑大部分不超過兩公分,若然超過則需加以注意。

 

淋巴管炎

        淋巴管炎症通常是因感染而引起的。突然發病時,皮下會出現大塊紅斑,炎症顯著。如果是慢性淋巴管炎,並已持續發病了一段時間,會出現皮下索狀腫脤。不論是突發性或慢性淋巴管炎,大多數的淋巴管炎患者會同時患有淋巴腺腫脹。而慢性淋巴管炎更有可能導致淋巴浮腫。

 

淋巴浮腫

 

淋巴浮腫的成因大多為天生肢體的淋巴管發育不健全,或因外科手術、嚴重疾病或受感染而引致。若淋巴循環是因病而受阻,淋巴不能通過淋巴結作正常運作,就會引致身體上肢或下肢腫脹。